Amazon’un göçmen işçileri nasıl örgütlendi? – Eric Blanc, Brima Sylla

35

Amazon İşçi Sendikası’nın Staten Island’daki muhteşem zaferi, haklı olarak ülke çapında manşet oldu. Ancak bu kazanımın önemli bir parçasından henüz bahsedilmedi: Göçmen işçilerin sendikayı desteklemek için birbirlerini nasıl örgütlediği.

Bir grup New York City Amazon işçisinin kurumsal dev patronlarını yendiği David ve Goliath hikayesi son günlerde yayılıyor. Genel olarak şehrin işçi sınıfı gibi, göçmenler de Staten Island’daki JFK8 deposundaki işgücünün çoğunu oluşturuyor – bazı tahminlerine göre %50’nin üzerinde. Bir sendika kurmada ısrar etmek, sendikalaşma çabasına dahil olan herkes için bir riskti, ancak yerli olmayanlar için bu genellikle iki kat daha fazlaydı. Cesaretleri, örgütleme yaratıcılıkları ve neşeli zaferleri bir Hollywood filmi gibi! 

Bu çabanın merkezinde, JFK8’de sabah vardiyasında istifçi olarak çalışan 55 yaşındaki Liberyalı bir göçmen olan Brima Sylla vardı. Amazon İşçi Sendikası’nın (ALU) adanmış örgütleyicilerden oluşan küçük ekibine katıldıktan sonra, Sylla, göçmenlere ulaşma ve göçmenleri dahil etme konusundaki nihai başarılı adımlara liderlik etti. Bunu nasıl başardıklarını ve Amerika Birleşik Devletleri’ndeki Amazon işçilerinin deneyimlerinden neler öğrenebileceğini açıklamak için Jacobin’den Eric Blanc’e konuştu.

Sizi Amazon’da çalışmaya iten ne oldu?

Staten Island’daki küçük bir özel okulda on yıldır lise öğretmeniydim, ancak COVID  sebebiyle işimi kaybettim. Daha sonra, New Yorklular için COVID testi sağlayan şehir ajansı Test and Trace için yaklaşık iki yıl çalıştım. Walden Üniversitesi’nde kamu politikası alanında doktora yaparken özgeçmişimi göndermeye devam ettim ancak pandemi sırasında kayıtlar düştüğü için hiçbir okul işe alım yapmıyordu. Böylece Amazon’da çalışmaya başladım.

Çalışma koşulları nasıl?

Amazon bize insanmışız gibi davranmıyor; tıpkı makineler gibi muamele görüyoruz. İş çok sağlıksız: Uzun saatler ayakta durmak zorundayız – vardiyalarımız 12 saate kadar uzayabiliyor. Vardiyadan sonra dayak yemiş gibi oluyorsunuz. Çoğu zaman, o binaya geri dönmeniz gerektiğini bildiğinizden sabahları uyanmak istemiyorsunuz.

İş yerinde, tuvalet molaları gibi temel şeyler yüzünden yönetim tarafından taciz ediliyoruz. Ve şikayet edince, bizi görmezden geliyorlar. Tek umursadıkları şey, siz o binadayken zamanınızı nasıl kullanabilecekleri ve kontrol edebilecekleri. İnsani değil – dürüst olmak gerekirse, gerçek bir plantasyon. 

Ayrıca maaşlar da yeterli değil. Eşim bir huzurevinde çalışıyor, dört çocuğumuz var. Çok pahalı bir şehir olan New York’ta bir ailenin saatte 18.25 dolarla yaşamak mümkün değil.

Sendikalaşma sürecine nasıl dahil oldunuz?

ALU üyelerinden Cassio’nun, bize söyledikleri yalanları açıklamaya başladığı, sendika kırıcılarının “tutsak seyirci” toplantılarından birindeydim. Cassio toplantıdan atıldı, sonra onunla konuştum. Bana sendika hakkında çok daha fazla şey anlattı ve ben de kendi kendime, “Doğru mücadele bu, ben de varım, seyirci olmak istemiyorum” dedim. New York’ta yaşarken, sendikaların üyelerinin çıkarlarını korumak için güçlü araçlar olduğunu biliyorum: MTA’daki metro çalışanlarına, FDNY’deki itfaiyecilere, temizlik işçilerine ve hatta NYPD’deki polislere bakın.

Ben de Cass’e “Bunun bir parçası olmak istiyorum” dedim. Beni çarşamba günleri haftalık yüz yüze toplantılara davet etti, burada çok şey öğrenip bolca bilgi kaynağı elde ettim. Bu komite toplantılarında nerede olduğumuzu analiz ettik ve nasıl daha etkin olabileceğimizi konuştuk. Manhattan’daki UNITE HERE Local 100 sendikasının çağrı merkezlerine de gitmeye başladım.

Yardımcı olabileceğimi gördüm. Hiçbir zaman bir sendikanın parçası olmadım, ancak örgütlenme konusunda çok deneyimim var çünkü Staten Island Afrika Topluluğu İttifakı’nın (ACASI) genel sekreteriyim. Sadece sosyal medyayla değil, aynı zamanda diller konusunda da becerim var – Fransızca, Arapça, İngilizce ve üç Afrika dili konuşuyorum. Bu, bina içindeki göçmen işçilerle iletişim kurmamı çok kolaylaştırdı. Ve Amazon’da pek çok ülkeden insan var:  Senegalliler, Nijeryalılar, Liberyalılar, Ganalılar, Cezayirliler, Mısırlılar, Lübnanlılar, Pakistanlılar, Arnavutlar, Polonyalılar, Filipinliler, Malezyalılar ve Latin kökenliler.

Sık sık, öğle arasında, molalarda, bazen de işten çıkışta görüşüyoruz. Ancak dürüst olmak gerekirse, buradaki birçok işçi başlangıçta bir sendika kurma çabasından o kadar etkilenmedi – sadece işe gelip eve gitmek istediler. İnsanlar çok şikayetçiydi ama hiçbir şey yapmak istemediler.

Korktukları için mi?

Elbette. Birçok insan misillemeden korkuyordu. Kendim bile! Göçmenler olarak bu ülkede yaşamak için çok çalışıyoruz ve işimizi tehlikeye atmak istemiyoruz. Bu yüzden başlangıçta çok dikkatliydim – ilk başta ALU gömleği giyip giymemekten bile emin değildim. Ancak daha sonra, ivme artmaya başlayınca ALU gömleğini giymeye başladım. Sonunda daha da cesaretlendim ve riskler hakkında endişelenmeyi bıraktım – bunun işe yaraması için bazılarımızın adım atması gerekiyordu.

Yine de, çok fazla önlem almam gerekiyordu. İşimi her zaman profesyonelce yapıyorum ve hiçbir kuralı ihlal etmemeye özen gösteriyorum, bu yüzden sendika hakkında ancak tatilde veya iş çıkışında konuşabiliyorum.

İş arkadaşlarınızın sendikaya oy vermelerini sağlamak için ne tür adımlar attınız?

Bazen dinlenme odasında bazen de binanın dışında da birçok işçiyle konuştum. Çoğu zaman bir grup Afrikalı işçiyi bir arada görürdüm ve her zaman yanlarına gider konuşurdum. “Bak kardeşim: Ailenin güvende olmasını istiyorsan, işini güvende istiyorsan Amazon İşçi Sendikası’na oy vermelisin. Amerikan rüyasını böyle kazanıyoruz.” Amazon’da çalışan insanlar milyoner değildir; biz işçi sınıfıyız. İnsanlara “Saatte 30 dolar kazanmak ister misin?” diye sorardım. Ve tabii ki evet derlerdi. Mantıklı.

Herkesle konuştum – Afrikalılar, Çinliler, Polonyalı işçiler. Polonyalı bir adama, futbolla ilgili sorular sorarak başladım – eskiden bek oynuyormuş. Bir sohbetimizde Amazon’da çalışmak hakkında ne düşündüğünü sordum: bana maaşın çok düşük olduğunu ve büyük ebeveynlerine bakmak zorunda olduğu için çok fazla sorumluluğu olduğunu ve saatte 18,25 dolar ile bunun çok zor olduğunu söyledi. Ve bana sendikaya evet oyu vereceğini söylediğinde, aramızda gerçekten herkesin olduğunu fark ettim. Bu konuşmalar işe yaradı. Gizli bir gündemimiz yoktu ve insanlar bunu görmeye başladı. Oy verme tarihine yaklaştığımızda, binada ALU gömleği ve boyun bağlarımızı giyen çok sayıda insan görebiliyordunuz ve bunlar beyaz işçiler de dahil olmak üzere her ulustan işçilerdi.

Görüşmelere ek olarak, başka örgütlenme adımları attınız mı?

Bir girişimim, Cass’e ve komiteye, herkesin elinde daha fazla yayın görmemiz gerektiğini söylememdi. Binada dört vardiyamız var, değil mi? Benim önerim, her vardiya değişikliğinde, çalışanların işten gelirken ve çıkarken iki dilde sendika broşürleri dağıtmalarını ve bina girişinde işçilerle konuşmalarını sağlamaktı. Ben, Cassio ve Tristan bu broşürü her gün yapardık ve diğer ALU çalışanları da diğer vardiyalarda bunu yapmaya başladı.

Biz her zaman oradaydık; Amazon’da ulaşılacak çok fazla insan olduğu için çok çalışmak gerekti. Diğer çabaların aksine, sendika kampanyasının bu sefer başarılı olmasının nedeninin, gerçekten çok çalışan ve yaptığımız şeye inanan harika bir örgütlenme ekibimiz olduğunu düşünüyorum.

Daha sonra Amazon göçmenleri için WhatsApp grupları kurdum, böylece haber binadaki tüm işçilere yayılabilirdi. Sosyal medya benim için yeni değil; ACASI genel sekreteri olarak görevlerimden biri olan büyük bir WhatsApp grubu oluşturma ve yönetme deneyimim var. Bu yüzden bir “ ALU için Afrikan oyları” grubu ve başka bir “ALU için Göçmenler” grubu kurdum ve kısa bir süre sonra Karayipler, Latinler ve Asyalılar için ayrı WhatsApp sohbetleri oluşturmaya yardım ettim.

Cassio ve Karen, çok sayıda işçinin İspanyolca konuşması nedeniyle büyük önem taşıyan Latinlerle çalışmaya öncülük ettiler. Amazon’da bu sohbetler, sendika hakkında iletişim kurmanın harika bir yolu oldu – insanlar soru sorabilir, geri bildirimde bulunabilirdi ve ayrıca bu sohbetler ALU’dan iş arkadaşlarımıza bilgi aktarmamızı sağladı.

Kiminle tanışsam, eninde sonunda onlardan numarasını istiyordum. Neyse ki bana güveniyorlardı. Onları sohbetlere ekler ve haberleri iş yerindeki arkadaşlarına da yaymalarını söylerdim. Ve bazen sadece arkadaşlarını doğrudan sohbete eklerlerdi.

Hatta bir keresinde yengemden yeğenimin binada çalışmaya başladığını öğrenmiştim. Sadece onu eklemekle kalmadım, bana orada çalışan Afrikalı ve beyazlar da dahil 20 arkadaşının numarasını verdi.

ALU için yaptığım en son şey oy sayımlarında gözlemci olmaktı. Ben Afrikalıyım ve iktidardakilerin seçimlerde yolsuzluk yapabileceğini gördüm, bu yüzden burada tekrarlanmadığından emin olmak istedim.

Oylar açıklanmadan önce şansınızın ne olduğunu düşünüyordunuz?

Kendime güveniyordum. Oy toplamları açıklanmadan önce sohbete gönderdiğim metni göstereyim. [Telefonundaki sohbeti açmak için durakladı.] Gönderdiklerim şunlar:

“Tanrı’nın yardımıyla tarih yazılacak. Halk konuşacak ve Amazon Toplu Pazarlığa girmek zorunda kalacak ve bu da hazır olacağımız başka bir savaş olacak. Konuştuğum göçmenlerin neredeyse tamamı, durumun değişmesi gerektiği konusunda hemfikir. Bu yüzden çoğunluk ALU’yu destekliyor. Şahsen, işçilerin ekonomik perspektifinden kazanacağımıza inanıyorum. Koşullarının iyileştirilmesi konusunda bilinçli olanlar kesinlikle ALU’ya oy verecektir.”

Kazandığınızı duyduğunuzda neler hissettiniz?

İnanılmaz – tarif etmesi gerçekten zor. İşte size kazandığımız günden başka bir mesaj göstereyim. Haberi duyduğumda bir iş arkadaşıma “halkın gücü” diye mesaj attım ve şöyle cevap verdi:

“ALU gömleğimi giydiğimde, Cuma namazından sonra mescidin dışındaki insanların el salladığını fark ettim ve birisi: ‘Demek kazandınız’ dedi. Tüm gözlerin üzerimizde olduğunu ve sonucun herkesin bilmek istediği bir şey olduğunu bilmek iyi hissettirdi. Tebrikler, evet ya da hayır oyu veren herkese. Farklı alanlarda hizmet sunan gelişmiş bir Amazon’u dört gözle bekliyoruz.”

Ülke genelindeki zaferinizden ilham alan diğer Amazon çalışanlarına mesajınız var mı?

Onlara yardım edeceğiz – bu ayın sonunda oy kullanacak olan Staten Island’daki diğer depodan başlayarak. Onlarla ve Brooklyn ve Manhattan’daki depolardan ülkenin dört bir yanında herkesle deneyimlerimizi paylaşacağız ve başarılı olmalarına yardımcı olacağız. Diğer sendikalardan öğrendik, deneyimli sendikacılardan öğrendik ve bize destek olmak için bir sendika bize ofisini verdi. Şimdi her yerdeki Amazon çalışanları için aynısını yapma sırası bizde.

Hayatlarımızı iyileştirme gücüne sahip olduğumuza gerçekten inanıyorum – ve yapacağımız şey bu. Bir sendika ile Amazon, çalışmak için güzel, rahat bir yer, insanların şimdi olduğu gibi vardiyadan sonra öcü kovalıyormuş gibi kaçmadıkları bir yer olabilir. Şu anda Amazon sadece hayatta kalabilmen için çalıştığın bir yer. Ama bunu değiştirebiliriz.

Orijinal Metin: https://jacobinmag.com/2022/04/amazon-warehouse-alu-staten-island-immigrant-workers

Çeviren: GK Çeviri Komitesi